Wales dan para penggemarnya yang sudah lama menderita memberi warga Kanada gladi bersih tentang apa yang akan terjadi di Piala Dunia pria

Wales dan para penggemarnya yang sudah lama menderita memberi warga Kanada gladi bersih tentang apa yang akan terjadi di Piala Dunia pria

Chris Jones berada di Qatar meliput Piala Dunia putra untuk CBC Sports.

Akhir pekan ini, penggemar sepak bola Kanada akan mengakhiri pengasingan mereka selama 36 tahun dari Piala Dunia putra. Pada Senin malam di Doha, Welsh menawarkan gladi resik yang luar biasa untuk mengatasi kekeringan. Mereka sudah menunggu sejak 1958.

Kanada mungkin ingin berpikir itu telah menderita. Wales punya menderita. Beberapa negara dapat mengklaim sebanyak kakek-nenek yang telah mendengar cerita tentang ketika tim nasional mereka bermain di Piala Dunia tanpa pernah melihatnya sendiri.

Legiun penggemar Welsh, tua dan muda, telah melakukan perjalanan ke Qatar. Mereka berada di kursi mereka beberapa jam sebelum pertandingan pembukaan mereka melawan Amerika, mudah untuk dipilih dengan kaus merah dan topi ember yang khas, semuanya dihiasi dengan naga Welsh. Mereka menghitung menit sampai 64 tahun kekecewaan berakhir dengan penuh belas kasihan.

Peter Noel Jones telah menemukan tempat duduknya bahkan lebih awal dari kebanyakan orang. Dia berusia 54 tahun dengan seringai bergetah dan berasal dari Pwllheli, sebuah kota pasar kecil di Wales Utara di mana empat per lima penduduknya berbicara bahasa Welsh.

Dia melayani sebagai pramuka untuk Asosiasi Sepak Bola Welsh, dan matanya yang besar sudah memenuhi prospek upaya puluhan tahun untuk membuahkan hasil.

“Sejak kematian Gary Speed,” katanya, lalu berhenti untuk mencari kata-kata selanjutnya.

Gary Speed, mantan manajer tim Wales, bunuh diri pada 2011. (AFP melalui Getty Images)

‘Semuanya langsung klik’

Speed ​​adalah manajer Welsh untuk waktu yang singkat sebelum dia bunuh diri pada tahun 2011. Dia berusia 42 tahun. Upaya awal Speed, dan rasa tujuan kolektif yang ditemukan dalam ingatannya, telah menghasilkan kesuksesan yang tertunda, hanya lebih manis untuk berapa lama. itu telah diambil.

“Kami telah bekerja keras,” kata Peter. “Dan semuanya langsung klik.”

Sion Roberts berdiri di samping temannya. Dia juga dari Pwllheli tetapi terbang dari Dubai untuk pertandingan tersebut. Pada usia 46 tahun, dia tidak menunggu terlalu lama seperti Peter, tetapi melihat rumput yang sangat hijau di Stadion Ahmad Bin Ali masih terasa seperti fantasi baginya.

“Saya tidak pernah berpikir ini akan terjadi dalam hidup saya,” kata Sion. “Benar-benar luar biasa. Inilah yang kami impikan sebagai anak kecil.”

Seperti penggemar Kanada jangka panjang, Sion dapat mengingat saat-saat kelam — stadion kosong, hasil buruk, malam ketika ada lebih banyak hujan daripada keyakinan.

“Kami memiliki tim yang bagus, pemain bagus, Neville Southall, Ian Rush …” kata Sion.

“Tapi itu tidak pernah cukup, kan?” Andy Mort, sesama penggemar Welsh yang duduk di dekatnya, menyela. “Tidak pernah cukup.”

Gelandang Wales Aaron Ramsey memuji para penggemar di Stadion Ahmad Bin Ali setelah pertandingan Piala Dunia pertama timnya dalam 64 tahun. (AFP melalui Getty Images)

Harapan kembali

Bagi Wales, perasaan akan sesuatu yang lebih nyata muncul — gol yang setara dengan gol ajaib Alphonso Davies melawan Panama — muncul di Euro 2016. Dipimpin oleh talenta sepanjang masa Gareth Bale, Welsh melakukan perjalanan luar biasa pada musim panas yang indah di Prancis, mengalahkan favorit Belgia di perempat final sebelum jatuh ke Portugal di babak berikutnya.

Peter memperkirakan Welsh akan melaju jauh di Qatar, meski Iran dan Inggris juga ada di grup mereka. “Orang-orang mengira saya melakukan segala macam hal. Tapi itulah yang saya yakini.”

“Ini akan menjadi pertandingan terberat kami,” kata Andy, mengangguk ke arah Amerika, melakukan pemanasan di lapangan di bawah. (Ngomong-ngomong, Andy berasal dari Gower di selatan.)

“Kita akan mengalahkan Inggris,” kata Peter.

Seorang penggemar Wales mengibarkan bendera selama pertandingan timnya melawan AS (Gambar Getty)

Inilah yang terjadi ketika harapan kembali setelah lama absen. Peter menginap dengan keluarga Welsh yang tinggal di Doha, merawat koleksi kuda Emir. Hati manusia, seperti binatang yang luar biasa itu, memiliki cara untuk menjadi tidak terkendali ketika terlalu lama dikekang.

Tapi untuk saat ini, setidaknya, Andy dan Peter masih bisa dibuktikan benar. Welsh bangkit dari ketinggalan untuk mendapatkan hasil imbang 1-1 melawan tim Amerika yang muda dan tampak berbahaya. Bale menyamakan kedudukan melalui penalti pada menit ke-82, mengirimkan banyak topi ember ke udara tengah malam.

Jauh sebelum jam selarut itu, tentu saja Wales sudah menang.

Sebelum pertandingan, lagu kebangsaan dinyanyikan. Orang Amerika pergi lebih dulu. Di kerumunan, mereka melebihi jumlah orang Welsh dengan selisih yang besar. (Lagi pula, di Bumi, jumlahnya 100 kali lebih banyak.) Mereka berteriak Spanduk bintang yang berkelap-kelip dengan semangat mereka yang biasa sebelum bertepuk tangan atas usaha mereka.

PERHATIKAN | Soccer North: John Herdman bergabung dengan Andi Petrillo

Alphonso Davies membantu membawa Kanada kembali ke Piala Dunia

Di usianya yang baru 22 tahun, Alphonso Davies sudah dianggap oleh banyak orang sebagai pemain sepak bola Kanada terhebat sepanjang masa. Dia berbicara kepada Ian Hanomansing dari The National tentang perjalanannya yang luar biasa menuju puncak, kariernya bersama Bayern Munich dan membawa Kanada kembali ke Piala Dunia untuk pertama kalinya sejak 1986.

Kemudian, dalam banyak hal, Welsh akhirnya mendapatkan giliran mereka – momen ketika Peter, Sion, Andy, dan ribuan, mungkin jutaan orang lainnya telah memejamkan mata dan membayangkan sepanjang hidup mereka, atau sejak mereka masih muda.

Catatan pembuka dari Tanah Ayahku terdengar di seluruh stadion, dan Welsh bangkit dan bernyanyi sekuat tenaga, mengingat semua orang yang tidak pernah hidup untuk melihat apa yang akan mereka lihat, mengingat Gary Speed, mengingat ibu mereka, saudara perempuan mereka, putra mereka yang hilang dengan sedih, dan mengingat, juga, terkadang berada di sini, bisa menganggap diri Anda termasuk yang beruntung, bisa menjadi piala yang cukup.


Tonton Soccer North langsung setelah setiap pertandingan Kanada CBC Gem, CBCSports.ca, dan saluran YouTube CBC Sports

Posted By : pengeluaran hk hari ini