Toronto Raptors mungkin menjadi tuan rumah, tetapi musim yang sangat penting dapat menentukan arah akhir tim
NBA

Toronto Raptors mungkin menjadi tuan rumah, tetapi musim yang sangat penting dapat menentukan arah akhir tim

Tiga musim terakhir jauh dari rata-rata bagi Toronto Raptors.

Iterasi tim 2021-22 mungkin persis seperti itu.

Ada musim kejuaraan pada tahun 2019, diikuti oleh pertahanan gelar yang terhambat oleh COVID-19 dan berakhir di gelembung Disney, dan akhirnya, musim yang sebagian besar membawa bencana dimainkan di Tampa, Fla., karena pembatasan terkait pandemi di Kanada .

Sekarang, Raptors memasuki musim yang bebas dari ekspektasi juara dan nyaris tanpa ekspektasi playoff. Setidaknya mereka akan kembali ke Toronto.

Musim dimulai pada hari Rabu melawan Washington Wizards, dan — setelah pembatasan kapasitas lokal ditingkatkan — di depan apa yang diharapkan menjadi Arena Scotiabank yang terjual habis.

PERHATIKAN | North Courts mempratinjau musim Raptors:

Apa harapan Toronto Raptors musim ini? | Pengadilan Utara

Menjelang awal musim NBA, panel Pengadilan Utara memberikan pendapat mereka tentang apa yang mereka harapkan dari tim Raptors yang sedang membangun kembali. 3:16

Tapi itu adalah tim yang jauh berbeda dari yang terakhir bermain di Toronto pada Februari 2020.

Hilang sudah point guard hati-dan-jiwa Kyle Lowry, yang bakatnya diperdagangkan ke South Beach dan Miami Heat, di mana ia menandatangani kontrak tiga tahun senilai US$90 juta.

Sebagai imbalannya, Raptors menerima center muda Precious Achiuwa, seorang atlet yang cocok dengan visi tim yang panjang dan serbaguna, dan point guard veteran Goran Dragic, kandidat perdagangan pertengahan musim jika Raptors menemukan diri mereka di luar babak playoff pada batas waktu.

Dengan kepergian Lowry, enam pemain kunci dari tim perebutan gelar 2019 kini berada di tempat lain. Untuk bagiannya, Lowry akan turun sebagai GROAT (Raptor terhebat sepanjang masa) — pria yang pernah mengemasi tasnya, siap untuk diperdagangkan, hanya untuk menemukan formula kemenangan bersama DeMar DeRozan.

Juga pergi dari tim juara adalah Kawhi Leonard (yang memimpin Raptors meraih gelar NBA pertama mereka pada 2019), Serge Ibaka (dikontrak dengan Leonard dan Los Angeles Clippers), Marc Gasol (mulai bermain di Spanyol musim ini), Norman Powell (dijual ke Trail Blazers) dan Danny Green (masih dengan 76ers).

Tetapi pahlawan yang diunggulkan dari tim itu — Fred VanVleet — penjaga yang tampaknya memperoleh kekuatan super dengan kelahiran putranya, tetap bersama tim, siap mengambil kendali dari Lowry.

Sekarang di musim keenamnya, VanVleet adalah penjaga titik awal yang tak terbantahkan. Sikapnya yang mantap akan sangat penting di lapangan bersama sejumlah pemain sayap yang lebih muda, sementara ketangguhan bertahannya adalah penyulingan identitas tim, seperti Lowry sebelumnya.

PERHATIKAN | VanVleets menuangkan 54 poin franchise-record:

VanVleet memecahkan rekor waralaba Raptors dengan 54 poin dalam kemenangan atas Magic

Fred VanVleet mencetak rekor 54 poin saat Toronto Raptors mengalahkan Orlando Magic 123-108. Rekor skor pertandingan tunggal Raptors sebelumnya adalah 52 poin, yang dibuat oleh DeMar DeRozan melawan Milwaukee pada 1 Januari 2018. 2:07

Pemain juara inti lainnya yang masih berdiri adalah Pascal Siakam — meskipun dia dijadwalkan absen sekitar satu bulan untuk memulai musim saat dia pulih dari operasi bahu.

Siakam berjuang dalam gelembung menjelang kampanye roller-coaster di Tampa, di mana ia tertular virus sebelum terluka di pertandingan terakhir musim ini.

Statusnya sebagai pemain yang layak mendapat kontrak maksimal dipertanyakan, namun potensi dan produksinya tetap ada. Kembali ke 36 persen tembakan tiga angka dari musim all-star-nya akan membantu setelah tembakan Siakam gagal tahun lalu.

Sebelum musim all-star itu, ada bisikan optimis tentang apa yang bisa, dan pada akhirnya akan, capai oleh Siakam. Nada yang sama itu sekarang menjadi perbincangan di sekitar OG Anunoby, yang berdasarkan pra-musim tampaknya telah menambahkan kreasi tembakan ofensif yang efisien ke pertahanan dan tembakan terbaiknya.

PERHATIKAN | Anunoby mencetak 17 poin dalam 17 menit melawan Rockets:

Anunoby, Achiuwa memimpin Raptors meraih kemenangan pramusim atas Rockets

OG Anunoby dan Precious Achiuwa keduanya membukukan 17 poin tertinggi tim saat Toronto melaju melewati Houston 107-92. 1:17

Munculnya Anunoby mungkin menjadi kartu liar terbesar di musim Raptors. Jika dia mencapai potensi itu, dipasangkan dengan peremajaan Siakam, Raptors tiba-tiba memiliki tiga besar yang layak untuk dimainkan dengan kedalaman yang tersisa.

Tetapi jika dia menetap sebagai pemain peran elit, pencarian Raptors untuk seorang superstar hanya lebih diperkuat. Dan dalam skenario itu, mata pasti akan kembali fokus ke Scottie Barnes, rookie yang berharga Raptors memilih keempat secara keseluruhan dalam draft terbaru.

Barnes adalah hadiah hiburan untuk musim yang dihabiskan di hutan belantara Tampa, seorang calon penyerang setinggi enam kaki delapan yang malah bermain sebagai penjaga di tahun satu-satunya di Negara Bagian Florida. Berdasarkan pra-musim, pelatih Raptors Nick Nurse tampaknya memiliki visi yang sama untuk pemain berusia 20 tahun itu.

Sebelum menyamakan enam kaki delapan poin ke depan dengan LeBron James, Barnes memiliki kesalahan fatal: menembak. Itu sebabnya dia tidak dipilih lebih tinggi dalam draft, dan itulah yang bisa membatasi potensinya di NBA.

Namun, dia mampu menjaga setiap posisi di lapangan. Busur pemain Anunoby akan bagus untuk diikuti Barnes.

Raptors juga dipersenjatai dengan trio Kanada: penyerang tangguh Chris Boucher (lahir di St. Lucia, dibesarkan di Montreal), center Khem Birch (Montreal) dan rookie putaran kedua Dalano Banton (Rexdale, Ontario).

Total kemenangan yang diproyeksikan Raptors, per beberapa sportsbook, adalah 36,5. Tetapi ada tanda-tanda bahwa angka mungkin terlalu bergantung pada hasil musim lalu, yang tidak beruntung (berdasarkan wabah virus dan perbedaan poin tim, yang menunjukkan rekor yang lebih baik) dan mungkin hanya aneh di Tampa.

Namun, Raptors yang selalu bersaing mungkin menjadi bagian dari masa lalu Lowry-DeRozan.

PERHATIKAN | Pemain NBA Kanada yang harus ditonton musim ini:

Warga Kanada untuk menonton NBA musim ini | Pengadilan Utara

North Courts kembali untuk satu musim lagi dengan Vivek Jacob dari CBC dan Jevohn Shepherd bergabung dengan Savanna Hamilton, saat mereka memberikan pilihan pemain NBA Kanada mana yang harus Anda ikuti musim ini. 1:56

Raptors terbaru tampak lebih lumayan — tempat yang menarik untuk tim dengan seorang presiden di Masai Ujiri yang mengatakan “bermain untuk apa?” mengacu pada turnamen play-in yang baru dipasang untuk tempat playoff ketujuh dan kedelapan di setiap konferensi.

“Rute kami adalah menumbuhkan pemain muda kami dan bersemangat dengan apa yang kami miliki, dan mengandalkan Nick [Nurse] dan stafnya yang hebat,” kata Ujiri pada bulan Agustus.

Itu tidak menunjukkan seorang eksekutif yang mendorong semua chipnya ke tengah meja dulu. Sebagai gantinya, Ujiri dapat memilih untuk menjual seperti musim lalu dalam perjalanan ke draft pick tinggi lainnya.

Namun para pemain dan pelatih Raptors juga cukup berbakat untuk menghindari nasib itu dengan hasil kemenangan.

Mereka mungkin kembali ke rumah, tetapi Raptors belum menentukan arah.


Posted By : pengeluaran hk 2021