Permainan Kanada, tujuan Tiongkok: Pemain muda Tiongkok bermain di es Kanada untuk meningkatkan keterampilan hoki
Sports

Permainan Kanada, tujuan Tiongkok: Pemain muda Tiongkok bermain di es Kanada untuk meningkatkan keterampilan hoki

Sepatu roda menggores es dan teriakan pelatih bergema di arena utara Toronto: “Pergi! Bergerak, bergerak, bergerak!”

Empat remaja meluncur menuruni arena, terengah-engah mengejar keping.

Pemandangannya mungkin khas Kanada, tetapi semua pemainnya adalah pengunjung — anak muda Tionghoa di sini untuk menguasai hoki.

“Karena Kanada, seperti, tempat terbaik untuk bermain hoki di dunia,” kata Bert Wen, 13 tahun, yang bermain untuk tim AAA Toronto Nationals.

Keempat pemain ini lahir di Beijing, bergerak di belahan dunia lain bersama orang tua mereka pada usia sembilan atau 10 tahun untuk bergabung dengan tim junior Kanada. Mereka bergabung dengan banyak orang lain yang datang mencari waktu es yang tidak ditawarkan China.

Pemain Cina Kevin Jin, kiri, Austin Guo dan Jason Zhou berlatih untuk menjadi skater yang lebih baik di pinggiran kota Toronto setelah pindah ke Kanada untuk mengejar hoki. (Sasa Petricic / CBC)

Beijing mungkin telah menggelontorkan lebih dari $4 miliar untuk Olimpiade Musim Dingin mendatang, tetapi Beijing sedang berjuang untuk menurunkan tim nasional yang terhormat dan peluang bagi pemain hoki muda hanya sedikit.

“Mereka haus akan hal itu,” kata Sonya von Kaufmann, yang membantu Toronto Maple Leafs dan banyak skater figur meningkatkan gerak kaki mereka, serta menjalankan kamp pelatihan di Shanghai.

Seperti empat pemain di atas es pada hari ini, semakin banyak klien mudanya adalah calon pemain hoki dari China.

“Mereka memiliki peluang nyata di sini, dari Pantai Timur hingga Pantai Barat di Kanada,” katanya. “Setiap hari, mereka bisa naik es dan melatih keterampilan mereka. Tidak sama di sana.”

‘Keputusan yang sangat sulit’

Bagi keluarga Zhou, pindah ke Kanada lima tahun lalu adalah upaya untuk memenuhi harapan hoki putra mereka. Jason dan ibunya Fanny berkemas di Beijing dan pindah ke pinggiran kota Toronto.

Jason bersiap-siap untuk berlatih di arena pinggiran kota Toronto, setelah datang ke Kanada dari China untuk mengejar hoki. (Sasa Petricic / CBC)

“Ini keputusan yang sangat sulit,” kata Fanny Zhou, “meninggalkan ayahnya, nenek dan kakeknya dan semua teman kita. Tapi bagiku, mimpinya adalah mimpiku. Jadi aku datang ke sini bersamanya.”

Dia sekarang menggambarkan dirinya sebagai ibu hoki yang tidak mungkin.

Jason berusia sembilan tahun, terobsesi dengan hoki tetapi “tidak terlalu pandai dalam hal itu,” katanya, meskipun bermain skating dan bermain di China sejak usia empat tahun. Pahlawannya? Wayne Gretzky.

Dia menghadapi tantangan di sini, pertama belajar bahasa Inggris, kemudian beradaptasi dengan permainan yang lebih cepat dan lebih kasar.

“Terkadang, orang-orang melihat saya dan mereka tidak berpikir saya bisa bermain hoki,” kata Jason. “Beberapa dari mereka bahkan tidak tahu bahwa di China, kami mulai menyukai hoki. Dan semakin banyak yang mulai memainkannya.”

Jason adalah penyerang dengan tim Toronto Marlboros di bawah 15 AAA. Selain sekolah, dunianya berputar di sekitar olahraga. Dia berlatih di gym ruang bawah tanah keluarganya dan berlatih menembak ke gawang di ruangan yang dirancang khusus agar terlihat seperti sudut gelanggang es.

Jason berlatih menembak di ruang bawah tanah yang dibuat khusus di rumahnya di Toronto. (Sasa Petricic / CBC)

Impiannya adalah berkompetisi secara profesional di NHL. Tidak ada pemain kelahiran China yang melakukan itu. Yang paling dekat adalah Andong (Misha) Song, yang dirancang oleh New York Islanders pada tahun 2015 tetapi tidak pernah memainkan game NHL.

Masa depan hoki China terancam

Itulah jenis “terobosan” yang akan membantu hoki China, kata Mark Simon, pelatih Kanada yang menghabiskan 13 tahun bekerja dengan para pemain di Beijing dan Shanghai dan mencoba untuk mempromosikan olahraga ini di semua tingkatan.

Tapi dia mengatakan apa yang benar-benar dibutuhkan China adalah sistem yang mirip dengan Kanada, dengan lebih banyak pelatih dan fasilitas untuk pemain muda dan lebih banyak tim untuk kompetisi junior.

Mark Simon dari Kanada melatih pemain hoki junior di Beijing pada 2016. Simon menghabiskan 13 tahun berlatih dan mencoba mengembangkan hoki di China. (Sasa Petricic / CBC)

“Mungkin ada puluhan ribu, bahkan jutaan anak hoki di sana,” kata Simon. “Dan ketika sistem seperti ini dapat diterapkan dengan baik di China, maka dalam 15, 20 tahun, ketika anak-anak mulai melewatinya, maka Anda berpotensi memiliki [strong] tim Olimpiade.”

Jawabannya adalah tidak terus mengandalkan Kanada untuk melatih mereka, kata Simon.

“Apa yang terjadi dengan masa depan hoki di China ketika semua anak berusia 10 tahun ini pergi? Apa yang akan tersisa?”

Hoki tidak pernah menjadi prioritas Cina, meskipun ada kesempatan untuk bersinar di es rumah di Olimpiade Musim Dingin di Beijing pada bulan Februari. Biasanya itu adalah kunci bagi China, di mana tidak ada Olimpiade yang hanya untuk olahraga, tetapi pengejaran politik untuk kejayaan nasional – kesempatan untuk menunjukkan dirinya sebagai negara adidaya olahraga.

Berfokus pada individu

Tapi Beijing lebih memilih untuk fokus pada individu daripada acara tim. Dalam olahraga ini, ada seluruh sistem sekolah yang dikelola pemerintah di mana puluhan ribu anak dilatih untuk meraih emas.

Tidak begitu dalam hoki.

Cina hanya harapan di pertandingan 2022 adalah skuad yang ditambal bersama dengan orang Cina dan orang asing – kebanyakan dari mereka orang Kanada – bermain di Kunlun Red Star, tim pro yang berbasis di Moskow dan bersaing di liga KHL Rusia.

Pemain HC Kunlun Red Star China Luke Lockhart, top, dan Spencer Foo berseluncur melawan Peter Cehlarik dari HC Avangard selama pertandingan Kontinental Hockey League di Mytishchi di wilayah Moskow, Rusia pada 17 November 2021. (Evgenia Novozhenina/Reuters)

Cina adalah peringkat 32dan di dunia dalam hoki, di belakang Serbia dan Spanyol, dan tepat di depan Australia. Itu tidak memenuhi syarat untuk bersaing di Olimpiade ini, tetapi mungkin mendapatkan izin khusus karena peran tuan rumah Beijing. Federasi Hoki Es Internasional diharapkan untuk membuat keputusan akhir tentang apakah tim Kunlun cukup baik untuk bersaing dalam beberapa hari mendatang.

Membiarkan China bermain bisa menjadi “memalukan” dan “kemunduran” untuk program hoki negara itu, kata Simon.

“Untuk menempatkan mereka melawan Kanada, AS, Rusia dan sisa 12 negara teratas di dunia akan sulit,” katanya, terutama karena pemain NHL akan berada di es sebagai bagian dari tim nasional mereka.

Memainkan ‘gaya yang berbeda’

Kailin Chen tidak akan bermain untuk China di Olimpiade Musim Dingin mendatang, tetapi dia bermimpi membantu tim nasionalnya di Olimpiade berikutnya.

Dia adalah penyerang untuk St. Michael’s Buzzers di Ontario Junior Hockey League. Chen telah bermain di Kanada selama enam tahun, cukup lama untuk mengambil “gaya berbeda” hoki yang membuatnya menjadi pemain yang lebih baik sekarang pada usia 17, katanya.

“Di Cina, orang cenderung fokus pada keterampilan individu mereka. Mereka lebih suka membawa bola sendiri daripada mengoper dan membuat permainan dengan rekan satu tim mereka,” katanya.

Kailin bermain untuk St. Michael’s Buzzers di Toronto, tetapi berharap dapat bergabung dengan tim nasional Tiongkok untuk Olimpiade Musim Dingin berikutnya pada tahun 2026. (Sasa Petricic / CBC)

Pada Jumat malam baru-baru ini, Chen berdiri untuk lagu kebangsaan Kanada sebelum turun ke es untuk Buzzers. Dia menantikan untuk mendengar lagu kebangsaan China sebelum pertandingannya di masa depan.

“Saya akan merasa bangga akan hal itu,” katanya. “Negara kita sendiri memainkan olahraga yang sangat kita cintai, berusaha menjadi lebih baik bersama. Saya pikir itu hal yang hebat.”

Posted By : pengeluaran hk hari ini