Eric Staal veteran kembali di atas es dalam mengejar tempat di tim hoki Olimpiade Kanada
NHL

Eric Staal veteran kembali di atas es dalam mengejar tempat di tim hoki Olimpiade Kanada

Eric Staal memiliki kenangan indah saat bertarung dengan adik laki-laki Marc, Jordan, dan Jared di gelanggang halaman belakang yang dibangun dengan cinta oleh ayah mereka Henry di tanah pertanian keluarga dekat Thunder Bay, Ontario.

Jadi untuk sebagian besar dari empat bulan terakhir, tanpa pekerjaan di dunia hoki, Staal yang berusia 37 tahun menghabiskan waktunya memainkan peran sebagai ayah hoki — merawat gelanggang luarnya sendiri bersama dengan Parker, 12, Levi, 10. , dan Finley, 7, untuk latihan dan permainan hoki kecil.

“Mereka semua bermain, jadi sepertinya saya berada di arena setiap malam,” kata Staal Jumat dari Des Moines, Iowa. “Dan saya telah tinggal di atas es secara pribadi, jadi itu membuat pikiran tetap segar dan kaki tetap aktif.”

Dengan 21 hari menuju Olimpiade Musim Dingin 2022, Staal melanjutkan karir hokinya sendiri dalam uji coba profesional dengan Iowa Wild dari American Hockey League. Rencananya adalah untuk menghilangkan karat dan membuktikan kepada petinggi Tim Kanada bahwa dia termasuk dalam tim yang akan menantang emas di Beijing.

NHL secara resmi menarik diri dari Olimpiade Beijing pada bulan Desember dengan varian COVID-19 Omicron merobek tim, menyebabkan banyak pembatalan pertandingan. Dengan demikian, Hockey Canada berusaha keras untuk membentuk tim yang sebagian besar terdiri dari orang Kanada yang bermain di luar negeri, pemain Liga Hoki Amerika, dan bintang muda dari peringkat junior dan NCAA.

“Kita semua tahu NHL adalah liga terbaik di dunia,” kata Scott Salmond, wakil presiden senior tim nasional Hoki Kanada. “Tapi itu tidak berarti bahwa beberapa pemain yang sangat bagus tidak ada di liga itu. Jadi tugas kami adalah menemukan orang-orang itu dan kemudian menempatkan produk terbaik yang kami bisa.”

Di senja karirnya, Staal akan diandalkan sebagai pemimpin yang tidak terpengaruh oleh tekanan atau besarnya panggung. Dia bermain terutama di baris keempat musim lalu selama babak playoff ajaib untuk Montreal Canadiens, mencatatkan dua gol dan delapan poin melalui 21 penampilan pasca-musim.

Staal terakhir terlihat bermain dengan Montreal Canadiens melawan Tampa Bay Lightning di final Piala Stanley. Pada hari Jumat ia menandatangani kesepakatan uji coba profesional dengan Iowa Wild dari American Hockey League. (Gambar Getty)

Calon kapten tim Olimpiade

Dengan lebih dari 1.000 poin di hampir 1.300 pertandingan NHL musim reguler, dia kemungkinan besar akan menjadi kapten Kanada di Beijing.

Mantan pemain NHL lainnya dalam campuran untuk tempat daftar termasuk pemain bertahan Jason Demers, center Eric Fehr, forward Josh Ho-Sang, dan kiper Devan Dubnyk.

Mantan bintang Arizona Coyotes Shane Doan secara resmi diumumkan sebagai manajer umum Tim Kanada pada hari Jumat, seperti halnya mantan pelatih kepala Boston Bruins dan Montreal Canadiens Claude Julian sebagai pelatih kepala.

“Kesempatan untuk mewakili Kanada di Olimpiade adalah sesuatu yang Anda tidak akan pernah bisa mengabaikannya,” kata Staal Jumat sebelum memukul es melawan Chicago Wolves. “Anda tahu, itu sangat istimewa, dan akan menjadi suatu kehormatan jika saya mendapat kesempatan itu.

“Saya masih memiliki keunggulan dan keinginan untuk bersaing dan bertarung dan bermain.”

Saya masih memiliki keunggulan dan keinginan untuk bersaing dan bertarung dan bermain.– Eric Staal

Staal telah melakukan semuanya, dari sudut pandang hoki. Seorang anggota dari Triple Gold Club, dia satu dari hanya 29 pemain yang memenangkan emas Olimpiade, gelar kejuaraan dunia dan Piala Stanley.

Bersaing di Olimpiade adalah pengalaman hidup puncak — dan Staal akan sangat menyukai kesempatan untuk menambah emas yang dia menangkan di Olimpiade Vancouver 2010.

“Ini Olimpiade,” kata Staal, yang juga pernah menjadi anggota regu taksi di Olimpiade Turin 2006. “Ini adalah getaran khusus. Ini adalah semangat permainan yang tidak ada bandingannya dengan hal lain. Saya masih mengingat perasaan itu dengan jelas dari tahun 2006 dan 2010. Jika saya bisa mendapatkan kesempatan itu lagi, saya tahu itu akan menjadi istimewa dan itu penting. .

“Jadi mudah-mudahan, sebentar lagi berjalan dengan baik, dan mungkin saya akan mendapatkan kesempatan itu.”

Staal bertarung melawan Ryan Suter dari AS selama pertandingan pendahuluan di Olimpiade Vancouver. (AFP melalui Getty Images)

‘Tidak dapat mengontrol apa yang tidak dapat Anda kendalikan’

Varian Omicron menyebar dengan cepat di China, yang mengarah ke pembatasan dan penguncian baru. Olimpiade dijadwalkan berlangsung dalam “sistem loop tertutup” yang dirancang untuk melarang kontak apa pun antara publik dan mereka yang berada di dalam gelembung Olimpiade.

Para atlet akan melakukan perjalanan antara hotel dan arena dengan kendaraan khusus. Siapa pun yang meninggalkan gelembung akan dipaksa untuk dikarantina selama tiga minggu.

“Saya tidak terlalu khawatir untuk benar-benar jujur,” kata Staal tentang ketegangan menjelang Olimpiade. “Anda tahu, pasti ada banyak pembatasan di mana-mana dengan banyak pemikiran dan perasaan yang berbeda tentang segala sesuatu yang berkaitan dengan COVID dan vaksin dan yang lainnya. Tapi saya melihatnya sebagai kesempatan untuk bermain di Olimpiade.

“Anda dapat mengontrol apa yang dapat Anda kendalikan dan, bagi saya, ini tentang melihat bagaimana perasaan saya pada peregangan berikutnya dan bagaimana tubuh merespons. Jika saya mendapat kesempatan untuk pergi ke sana. Saya akan bersemangat untuk melakukannya.”


Posted By : togel hari ini hongkong