Al Unser, pemenang 4 kali Indianapolis 500, meninggal pada usia 82
Uncategorized

Al Unser, pemenang 4 kali Indianapolis 500, meninggal pada usia 82

Al Unser, satu dari hanya empat pebalap yang memenangkan Indianapolis 500 dengan rekor empat kali, meninggal Kamis setelah lama sakit. Dia berusia 82 tahun.

Unser meninggal di rumahnya di Chama, New Mexico, dengan istrinya, Susan, di sisinya, Indianapolis Motor Speedway mengatakan Jumat pagi. Dia telah berjuang melawan kanker selama 17 tahun.

“Hati saya sangat sedih. Ayah saya meninggal tadi malam,” putra Al Unser Jr., yang juga pemenang dua kali Indy 500, memposting di media sosial. “Dia adalah pria Hebat dan bahkan Ayah yang Lebih Besar. Beristirahatlah Dalam Damai Ayah!”

Unser adalah anggota ketiga dari salah satu keluarga balap paling terkenal di Amerika yang meninggal pada tahun 2021. Kakak tertuanya, pemenang Indy 500 tiga kali Bobby Unser, meninggal pada bulan Mei, dan Bobby Unser Jr. meninggal enam minggu setelah ayahnya.

Dikenal sebagai “Big Al” setelah putranya sendiri membuat nama untuk dirinya sendiri di dunia balap, Unser adalah bagian dari klub elit pemenang empat kali “The Greatest Spectacle in Racing.” Unser memenangkan Indy 500 pada tahun 1970, 1971, 1978 dan 1987, dan merupakan satu-satunya pembalap dalam sejarah yang memiliki saudara kandung dan seorang anak juga memenangkan salah satu balapan terbesar di dunia.

Kemenangan terakhirnya pada usia 47 membuatnya menjadi pemenang tertua dalam sejarah Indy 500. Dia mendominasi dalam kemenangan Indy pertamanya pada tahun 1970 dengan memulai dari pole dan memimpin semua kecuali 10 dari 200 lap. Unser mengalahkan runner-up Mark Donohue dengan 32 detik tahun itu.

“Al adalah kelas di lapangan,” kata sesama pesaing Johnny Rutherford.

Unser memimpin lebih dari setengah putaran dalam tiga dari kemenangannya di Indy 500, dan total 644 putarannya di Indianapolis adalah yang terbanyak dalam sejarah balapan. Dia memimpin putaran terakhir balapan 1987 untuk mengikat rekor Ralph DePalma yang berusia 75 tahun dengan 612 putaran memimpin, dan Unser memimpin 31 putaran lagi selama lima putaran terakhirnya untuk memecahkan rekor.

Dia membuat 27 start di Indy 500, terbanyak ketiga dalam sejarah, dan lolos sekali di pole dan lima kali di barisan depan.

Unser memenangkan tiga kejuaraan nasional mobil Indy selama karirnya dan 39 kemenangan—keenam dalam daftar sepanjang masa.

Dia dan putranya Al Jr. adalah pasangan ayah-anak pertama di Indianapolis, dan pada 1985 mereka bertarung satu sama lain untuk memperebutkan kejuaraan CART. Sebuah operan di lap penutup balapan memberi Unser finis keempat di final musim di lapangan jalan Tamiami Park Miami, dan itu cukup baginya untuk mengalahkan Al Jr. untuk kejuaraan dengan satu poin. Dia menahan air mata saat menggambarkan “perasaan kosong” mengalahkan putranya.

Unser juga menjalankan lima balapan NASCAR dalam karirnya, finis keempat di Daytona 500 1968. Dia meraih tiga finis top-10 di NASCAR. Dia juga menang tiga kali di International Race of Champions, sebuah seri all-star yang mengadu pembalap top dari berbagai disiplin ilmu satu sama lain.

Unser memenangkan mobil Indy “Triple Crown” dengan memenangkan ketiga balapan 500 mil pada jadwal 1978, yang mencakup pemberhentian di Pocono Raceway dan di Ontario, California. Dia satu-satunya pembalap dalam sejarah yang memenangkan ketiga balapan itu di musim yang sama.

Keluarga Unser digabungkan untuk rekor sembilan kemenangan di Indy 500; Al Jr. memenangkan Indy 500 dua kali — pada tahun 1992 dan 1994. Secara kebetulan, Al Unser, Al Unser Jr. dan Bobby Unser semuanya memenangkan Indy 500 terakhir mereka dengan mengendarai Roger Penske. Castroneves memenangkan tiga balapan Indy 500 pertamanya untuk Penske.

Unser awal tahun ini berada di Indianapolis Motor Speedway untuk menyambut Helio Castroneves sebagai anggota terbaru dari klub pemenang empat kali. Unser mencapai prestasi itu setelah AJ Foyt, dan Rick Mears memenangkan keempatnya pada tahun 1991. Castroneves menang pada bulan Mei untuk menjadi anggota baru pertama dalam 30 tahun.

“Beberapa hari trek balap tersenyum pada Anda dan beberapa hari, Anda mendapatkannya sebaliknya,” kata Unser saat perayaan Juli. “Tidak selalu bahwa Anda akan berpikir Anda akan menang karena peluang Anda sangat tipis. Ada 32 orang lain yang menginginkannya seburuk Anda.”

Unser menerima Baby Borg-nya — replika 18-inci dari Borg-Warner Trophy pemenang Indy 500 yang tinggal di museum speedway itu — selama perayaan di bulan Mei bersama keluarga dan teman. Dia ditetapkan untuk dihormati pada tahun 2020 pada peringatan 50 tahun kemenangannya tahun 1970 di Indianapolis, tetapi perayaan itu ditunda karena pandemi.

Baik Castroneves dan pemenang dua kali Indy 500 Takuma Sato memuji Unser, dengan Sato menyebut pidato Unser pada upacara pemenang Mei “sangat lucu dan sangat menawan.”

“Saya akan selalu ingat Big Al menyambut saya di speedway,” kata Castroneves kepada The Associated Press, Jumat. “Dia dan Johnny Rutherford adalah dua orang yang membantu saya dengan orientasi pemula saya. Dia akan dirindukan.”

Bungsu dari empat bersaudara balap, Unser lahir di di Albuquerque pada tahun 1939 dari keluarga pembalap hardcore. Ayahnya Jerry Unser dan dua pamannya, Louis dan Joe, juga menjadi pengemudi. Mulai tahun 1926, keluarga tersebut mulai berkompetisi di Pikes Peak International Hill Climb, sebuah perlombaan jalan raya tahunan yang diadakan di Colorado.

Kakak tertua Al, Jerry, menjadi Unser pertama yang lolos ke Indianapolis 500 pada tahun 1958; dia tewas dalam kecelakaan selama latihan tahun berikutnya.

Unser mulai balapan sendiri pada tahun 1957 ketika dia berusia 18 tahun, tetapi sebagian besar berkompetisi di mobil sprint. Dia berhasil mencapai Indy pada tahun 1965 dengan mengendarai mobil milik Foyt dan merupakan bagian dari kelas rookie dengan pemenang masa depan Indy 500 Mario Andretti (1969) dan Gordon Johncock (1973, 1982).

“Al adalah salah satu pembalap paling cerdas yang pernah saya lawan,” kata Andretti. “Saya sering mengatakan bahwa saya berharap bisa memiliki kesabarannya.”

Keluarga Unser digabungkan untuk 73 karir dimulai di Indy 500 — angka yang hanya lebih baik dari 76 dimulai oleh keluarga Andretti. Partisipasi Unser meliputi Al (27 balapan), Bobby (19), dan Al Jr. (19), serta Johnny (lima), Robby (dua), dan Jerry (satu).

Unser dilantik ke dalam Indianapolis Motor Speedway Hall of Fame pada 1986 dan International Motorsports Hall of Fame pada 1998. Koleksi piala dan mobilnya disimpan di Unser Racing Museum di Albuquerque.

Unser meninggalkan seorang istri, Susan, dan putra, Al Jr. Dia didahului dalam kematian oleh putri Mary dan Deborah.

Posted By : pengeluaran hk hari ini